Les lesbiennes et les soins de santé

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Quelles sont les barrières qui empêchent parfois les lesbiennes d'avoir accès à de bons soins de santé ?

Il existe plusieurs barrières qui empêchent les lesbiennes d'avoir accès à des services de santé adéquats et qui respectent leurs besoins. Parmi ces barrières :

  • l'homophobie, qui est une peur ou une haine envers les personnes d'orientation homosexuelle, peut se traduire par le refus d'un médecin de donner des soins à une lesbienne;
  • l'hétérosexisme, qui est le fait de prendre pour acquis que tout le monde est d'orientation hétérosexuelle;
  • d'autres types de préjugés : certaines lesbiennes peuvent également être confrontées à d'autres barrières tels que le racisme et le sexisme ou les préjugés envers la pauvreté et les personnes immigrantes;
  • une formation insuffisante des professionnels-les de la santé sur les besoins en santé des lesbiennes;
  • une mauvaise expérience vécue dans le passé avec un-e professionnel-le de la santé; et
  • la désinformation, c'est-à-dire de fausses idées concernant les problèmes de santé qui peuvent toucher les lesbiennes et l'importance des tests de dépistage. Ces fausses idées se retrouvent aussi bien chez les professionnels-les de la santé que chez les lesbiennes.

Dans la réalité, ces barrières peuvent se traduirent par différentes situations qui vont à l'encontre des besoins de santé « réels » des lesbiennes. Par exemple, une médecin peut proposer divers moyens contraceptifs à une lesbienne qui n'en a pas besoin. Elle peut également penser, à tort, qu'une lesbienne n'a pas besoin de passer régulièrement un test de Pap ou négliger d'autres aspects de sa santé gynécologique et sexuelle.

De plus, les lesbiennes peuvent se sentir mal à l'aise de parler de leur orientation sexuelle et s'inquiéter du fait que la qualité de leurs soins de santé pourraient se détériorer si elles en parlaient. Cela peut aussi les inciter à attendre avant de demander une aide médicale ou à ne pas le faire du tout, ce qui dans certains cas, peut mettre leur vie en danger.

Comment puis-je savoir si une(un) professionnelle(el) de la santé saura m'offrir des soins de santé adéquats (m'accueillir, m'écouter, me respecter et me fournir les soins dont j'ai besoin) ?

Voici quelques indices qui peuvent vous informer sur l'ouverture d'une(un) professionnelle(el) de la santé face aux besoins en santé des lesbiennes :

  • Si elle utilise un vocabulaire inclusif, c'est-à-dire qu'elle tient compte de l'orientation sexuelle dans ses questions. Si elle vous demande : « Êtes-vous active sexuellement ? », est-ce qu'elle vous donne le choix de répondre que votre partenaire sexuelle est une femme ? Par exemple: « Est-ce que votre partenaire sexuel est un homme, une femme ou les deux ? ».
  • S'il laisse à la disposition des patientes des brochures ou des ressources sur la santé des lesbiennes.
  • Si elle expose dans son cabinet ou dans la salle d'attente des affiches qui tiennent compte de l'orientation sexuelle.

Un professionnel de la santé qui prodigue de bons soins de santé sait vous écouter, respecte ce que vous lui dites et en tient compte dans l'évaluation de vos besoins.

Vous êtes la seule à savoir quand et à qui partager des informations qui concernent votre intimité et votre vie privée.

Je suis lesbienne et je cherche un-e médecin, comment faire ?

  • Demander à une amie lesbienne (ou bisexuelle ou transexuelle) le nom d'un médecin qu'elle connaît et avec qui vous pourrez parler ouvertement et en toute confiance.
  • Demander à un organisme qui offre des services à la communauté gaie/lesbienne/bisexuelle/transexuelle (glbt) de votre région de vous référer à une médecin ou une clinique reconnue pour offrir de bons soins de santé à la communauté glbt.

N'oubliez pas qu'avoir accès à des soins de santé adéquats, c'est votre droit!

Où puis-je trouver plus d’information ?